jueves, agosto 24, 2006

El hombre de Pekin
introducción
Pekín o Beijing, es la capital de la Republica Popular China y tiene cerca de 16 millones de habitantes.
Su descubrimiento...
hombre de Pekin es el nombre por el que se conoce a la subespecie Homo Erectus pekinensis o Sinanthropus pekinensis, debido a que sus restos fósiles se descubrieron al norte de Pekin, en China, concretamente en una cueva de la localidad de Zhoukoudian(周口店).
Los restos fueron encontrados entre 1921 y 1937 y datan de hace entre 250.000 y 500.000 años. Es especialmente popular porque en el momento de su descubrimiento fue considerado el primer eslabón perdido que justificaba la teoría de la evolucion.
En el descubrimiento del Hombre de Pekín intervinieron dos factores: la fábula y el azar. Los habitantes de la zona vendían a los extranjeros toda suerte de dientes, pretendiendo que eran dientes de dragón - esta es la fábula - y el azar se presentó cuando uno de estos dientes fue a dar a manos de un científico sueco, quien, al estudiarlo, lo reconoció como perteneciente a un mamífero extinguido, se pesquisó el origen de ese diente y se estableció que provenía de una cueva de Pekín. Las investigaciones comenzaron en 1921,un habitante de la zona llevó a los aequeólogos hasta lo que hoy en día se conoce como la Colina del Hueso del Dragón, un lugar lleno de huesos fosilizados.
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En el aspecto físico el Hombre de Pekín destaca por su cráneo bajo y espeso con la amplitud máxima situada en la base. El volumen craneano esta entre los 850 y 1.300 cm3. Tras analizar el resto fósil de un fémur se estima la talla del Sinanthropus pekinensis en 1,56 metros.

El hombre de Pekin en muchas maneras es fisicamente similar al hombre Mono de Java. El hombre de pekin tenia una mandíbula con dientes, varios huesos de los hombros, piernas, brazos, manos y espina dorsal de un ser humano varón. Estos restos han sido encontrados por los arqueólogos del Instituto de paleontología Vertebrada y Antropología, perteneciente a la Academia china de Ciencias. Según Wu Xinzhi, miembro de la organización, “los primeros análisis les hicieron pensar que pertenecían a un homo sapiens, pero las posteriores investigaciones confirman que pertenecen a un hombre que vivió hace más de 25.000 años.



Alimentación...

El hombre de Pekín era un homínido que se alimentaba principalmente de la carroña de otros animales, se manejaba con destreza para matar a sus víctimas, para luego trozarlos con herramientas simples de piedra y cocerlos al fuego y alimentarse en un banquete.

Herramientas…

Miles de instrumentos lítico han sido encontrados en asociación con fósiles del Hombre de Pekín: tajadores, rascadores, cuchillos, martillos, yunques y algunas puntas. También instrumentos de huesos de ciervo, gamo y búfalo, como cavadores, cuencas, cuchillos y puntas. Se ha comprobado además que el Hombre de Pekín usaba el fuego para cocinar, pues en su cueva se han encontrado cenizas y carbón vegetal asociados a huesos de animales y a semillas quemadas; sin embrago, no hay acuerdo sobre si era fuego conservado de fuentes naturales o era ya producido artificialmente

¿ Donde habitaban ?...

El hombre de Pekín vivió en “El Cerro Huesos de Dragón”, un lugar situado a 40 Km. al Este de Beijing. Probablemente fueron las fluctuaciones climáticas ocurridas durante pleistoceno, las que los empujaron a abandonar África (cuando Asia era mas caliente y húmeda), lo que también los debe haber limitado a no seguir más hacia el Norte, donde el clima era mas frío. Los nuevos análisis sedimentarios, junto a los restos óseos, ahora sugieren que los homínidos vivieron cerca de la caverna sólo cuando las temperaturas fueron mas cálidas.

Aspectos Intelectuales...

Investigaciones han permitido afirmar que el hombre de Pekin era violento, inteligente y poseía una gran destreza y habilidad para matar animales. Era capáz de construir viviendas, de fabricar hachas de mano de piedra, para trozar su alimento, también construía herramientas de hueso y madera. Pero su mayor avance cultural fue aprender a manejar el fuego, el cual fue utilizado como motivo de iluminación, calefacción, cocción de sus alimentos y también utilizado para espantar a sus depredadores.

¿ donde fueron encontradas evidencias de su existencia ? ...


El arqueólogo sueco Otto Zdansky, descubrió un molar superior y un premolar inferior humanos en el yacimiento de la cueva de la localidad de Zhoukoudian
, y en 1926 el anatomista canadiense Davidson Black dirigió un equipo de investigación que realizó exitosas excavaciones en la zona; en 1927 fue encontrado un molar inferior con el que Black propuso la especie Sinanthropus pekinensis, nombre que recibieron los fósiles del yacimiento desde entonces.En la cueva de Zhoukoudian se encontraron restos de más de 30 individuos que habían vivido entre hace 500.000 y 250.000 años. Estos fósiles, 14 cráneos, 14 mandíbulas inferiores, 148 piezas dentales y algunos restos de esqueleto, se perdieron en 1941, al comienzo de la II Guerra Mundial, pero se habían realizado anteriormente unas réplicas de los descubrimientos.

Para finalizar podemos concluir que el hombre de pekin es conocido como una subespecie del hombre erectus pekinensis,su nombre lo obtuvo debido a que sus restos fosíles fueron encontrados en China,al norte de Pekin entre los años 1921 y 1937.

Tambien podemos decir que a pesar de varias hipótesis el hombre de Pekin fue unos de los primeros en utilizar el fuego y construir herramientas para su diario vivir.Además de ser violento y poseer una gran capacidad para atrapar a sus presas,se dice que no se diferenciaba de otras especies animales,que no cazaba y que vivía alimentandose de la carroña de otros
alimentos,teoría que aún se discute.

Y por último gracias a numerosas investigaciones se ha podido calcular la edad de estos restos tanto humanos como tambien los restos de otros animales,afirmando que vivieron en el período "pleistoceno medio".Mediante otra técnicas se ha calculado que el Hombre de Pekin ocupó la caverna en forma intermitente,entre 670.000y 410.000 años atrás.¿Pero fueron realmente ocupadas las cavernas por estos homínidos? de ser así se esperaría que en su interior hubiese mas restos fósiles,pero lo que más abunda son restos de leones y grandes hienas,mientras que los huesos de los homínidos son los mínimos.Todo parece indicar que los habitantes de la cueva eran grandes carnívoros y que los homínidos vivían en las cercanias y las pocas herramientas que fueron encontradas en cavernas, afirman que las visitaban ocasionalmente.

Hombre de Pekín
Clasificación científica

Reino: Animalia
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: Homo erectus
Subespecie: H. e. Pekinensis
Nombre binomial: Homo erectus Pekinensis


Bibliografía:

http://es.wikipedia.org/wiki/Hombre_de_Pek%C3%ADn

http://www.creces.cl/new/printart.asp?tc=1&nc=5&tit=&art=1736

www.artehistoria.com

Especial de Icarito: "Orígenes del Hombre"